Der Kapitän der Winnipeg Jets lässt sich von der Tatsache nicht aus der Ruhe bringen, dass das Powerplay seiner Mannschaft derzeit bei weniger als 5 % liegt und sie in den letzten vier Spielen nur vier Tore erzielen konnten - allesamt Niederlagen.

Es mag ein wenig seltsam erscheinen, aber Blake Wheeler schien mit den Fragen, die ihm am Donnerstag nach dem Training in Minnesota gestellt wurden, zufrieden zu sein. Die Jets treffen am Freitag in einer Nachmittagsbegegnung auf die Wild.

"Das Tolle an der Stimmung, die ich hier erlebe, ist, dass wir über Offensive und Powerplay sprechen, verstehen Sie? sagte Wheeler. "Das sind zwei Dinge, über die ich mir keine Gedanken mache. Wenn wir dem Spiel hinterherlaufen und auseinandergerissen werden, fällt mir das sehr schwer."

Das ist eine andere Art zu sagen, dass er froh ist, dass sich die Anfragen nicht darauf beziehen, wie schlecht sein Team in der Defensive spielt. Das tun sie auch nicht, größtenteils jedenfalls. Ein paar Fauxpas im 5-gegen-5-Spiel haben zu Toren geführt, darunter der Siegtreffer am Mittwoch bei der 0:3-Niederlage gegen die Columbus Blue Jackets. Aber im Großen und Ganzen haben die Jets die Schussquote und die Anzahl der erwarteten Tore kontrolliert.

Das einzige Problem ist, dass der erwartete Teil nicht realisiert wurde.

Die Jets haben in den letzten 12 Spielabschnitten 153 Schüsse abgegeben, das sind etwa 13 Schüsse pro Spielabschnitt und ein Durchschnitt von 39 Schüssen pro Spiel. Das ist natürlich ein guter Durchschnitt, aber nicht, wenn man eine mickrige Schussquote von 2,6 % hat.

Fairerweise muss man sagen, dass dies auf lange Sicht nicht haltbar ist, aber in der Zwischenzeit hat es dazu beigetragen, dass Connor Hellebuyck in dieser Saison einige seiner besten Spiele vergeigt hat. Trotz der fehlenden Laufunterstützung hat Hellebuyck in acht aufeinanderfolgenden Spielen zwei oder weniger Tore zugelassen.

Das sollte ausreichen, um am Ende des Tages den Löwenanteil der Siege einzufahren, vor allem bei einem Team, das so offensiv begabt ist wie die Jets, wie Wheeler es ausdrückte. Es ist also auch nicht alles eitel Sonnenschein, meinte er.

"Es ist frustrierend, das will ich nicht verschweigen", sagte Wheeler, der noch immer auf sein erstes Saisontor wartet. "Wir haben Spieler, deren Aufgabe es ist, zu produzieren, produktiv zu sein. Wir sprechen hier von Kyle (Connor) und Pierre-Luc (Dubois), die in diesem Jahr bereits über 10 Tore erzielt haben (12 bzw. 10). Das sind Jungs, die das Netz treffen wollen. Wenn man also nicht ins Netz trifft, ist man ein bisschen frustriert.

Fanatics Markentrikot Winnipeg Jets Blue Breakaway Home

Winnipeg Jets Trikot,"Aber ich habe nicht das Gefühl, dass das die Qualität des Spiels beeinträchtigt. Das ist im Moment unsere Botschaft. Wir haben eine kleine Durststrecke hinter uns, aber das darf sich nicht auf alles andere auswirken.

Um das Team aus seiner 1:22-Powerplay-Phase seit dem 6. November herauszuholen, hat Cheftrainer Paul Maurice während des Trainings am Donnerstag an seinen Powerplay-Einheiten herumgebastelt. Vor allem Nikolaj Ehlers ist jetzt in der ersten Powerplay-Einheit und entlastet damit Riley Nash von seinen Aufgaben. Wheeler ist zurück auf der Halbposition, Ehlers steht ihm gegenüber und Mark Scheifele wird im Slot geparkt sein.

"Wir sind wieder bei den Gruppen, die wir zu Beginn des Jahres hatten und mit denen wir Erfolg hatten", sagte Nate Schmidt, der zusammen mit Josh Morrissey in der zweiten Mannschaft die Punkte macht. "Jedes Mal, wenn man mit einer Gruppe vertraut ist und Jungs hat, von denen man weiß, dass sie passen, kann das dem Team einen zusätzlichen Schub geben.

"Genau darum ging es heute, das wieder zu erreichen, diese Spielzüge zu erneuern, die Art von Outs, die man hat."

Paul Stastny, der seit acht Spielen mit einer Fußverletzung ausfällt, könnte am Freitag oder Samstag in Calgary wieder dabei sein, je nachdem, wie er sich fühlt, wenn er in der Eishalle eintrifft. Seit das Team ihn verloren hat, ist auch das Powerplay nicht mehr so gut.

"Er findet den Slot und macht wirklich gute Kleinfeldspiele", sagte Maurice. "Hoffentlich können wir zwei Dinge erreichen - eine neue Idee für eine Powerplay-Einheit, die meiner Meinung nach eine neue Idee braucht, sie muss auf diese Seite des Eises gebracht werden. Dann können wir uns wieder auf die andere Einheit konzentrieren."

Morrissey, Domi mit Geldstrafe belegt

Morrissey wurde am Donnerstag um 5.000 Dollar entlastet, nachdem die NHL ihm die nach dem Tarifvertrag zulässige Höchststrafe auferlegt hatte, weil er den Columbus-Stürmer Alexandre Texier niedergeschlagen hatte, als Andrew Peeke am Mittwoch aus dem eigenen Drittel heraus zum 3:0 traf.

Max Domi erhielt die gleiche Strafe wegen groben Foulspiels, nachdem er Evgeny Svechnikov während eines Streits im dritten Drittel ins Gesicht geschlagen hatte. Domi hatte Svechnikov mehrere Schläge ins Gesicht versetzt, obwohl dieser nicht auf einen Kampf aus war.

Domi erhielt eine Vier-Minuten-Doppel-Minorstrafe wegen groben Foulspiels.

Schmidt will ohne Morgenskate keine Soße auslaufen lassen

Der Puckwurf um 14:30 Uhr CT im Xcel Energy Center gegen die Wild bedeutet, dass die Jets am Freitag kein Vormittagstraining absolvieren.

Das hätte die Chance auf eine zusätzliche Ruhepause sein können, aber wenn man den frühen Start mit dem amerikanischen Thanksgiving-Feiertag - und dem Umstand, dass ein großer Teil der Jets Amerikaner ist - verbindet, wird ein morgendliches Training auf dem Eis notwendig sein.

"Morgens einen großen Spaziergang machen, auf das Laufband gehen und ein bisschen ins Schwitzen kommen. Damit du morgens keine Soße auslaufen lässt", sagte Schmidt.