Ukko-Pekka Luukkonen hat das in der letzten Saison oft gezeigt, vor allem gegen Ende. Der angehende Torhüter der Sabres war so eingespannt und spielte so gut, dass er eine gewisse Angeberei entwickelte.

Der 22-jährige Luukkonen war nicht übermütig, wohlgemerkt. Der Finne besaß einfach das, was Rochester Americans-Trainer Seth Appert eine "unglaubliche Präsenz" nannte.

"Es ist einfach etwas, das man während der Spiele spürt", sagte Luukkonen über seine Überheblichkeit. "Aber ich denke, es ist eher so, dass man dieses Selbstvertrauen aufbaut. Und wenn man das Gefühl hat, dass man auf einem bestimmten Niveau spielen kann, bekommt man diese Ausstrahlung und hat das Gefühl, dass das Spiel vor einem abläuft."

Wenn das passiert, wird der 1,80 m große und 220 Pfund schwere Luukkonen zum Rückgrat des Teams, indem er mit Ruhe das Tor hütet und seinen Mitspielern Vertrauen einflößt.

"Er ist extrem kämpferisch, ohne dabei schlampig zu sein", sagte Appert vor Luukkonens 22 Paraden beim 3:0-Sieg gegen die New Jersey Devils am Freitag zum Auftakt der Prospects Challenge. "Er ist ruhig. Er hat eine ruhige Ausstrahlung im Tor, die er auf seine Teamkollegen überträgt.

Luukkonen, der als künftiger Torwart der Sabres gehandelt wird, verbrachte den Großteil der Saison 2020-21 in Rochester. In vier Einsätzen für die Sabres gegen Ende der Saison zeigte er eine beeindruckende Leistung, gewann sein NHL-Debüt und erzielte einen Gegentorschnitt von .906.

"Es gibt uns Selbstvertrauen, ihn dort zu haben", sagte Sabres-Prospect Brett Murray. "Wenn er gut drauf ist und man einen Zweikampf auf dem Eis sieht, macht man sich nicht allzu viele Gedanken. Wenn du denkst, du hast UPL da hinten, dann wird er ihn wahrscheinlich stoppen."

Das Rookie-Spiel am Freitag im Harborcenter war Luukkonens erster Einsatz, seit er sich am 1. Mai eine Verstauchung des linken Knöchels zugezogen hat, die die Saison beendet.

"Es war leichter als erwartet, wieder in den Spielrhythmus zu kommen", sagte Luukkonen nach seinem Shutout.

Wäre er nicht verletzt gewesen, hätte Luukkonen wahrscheinlich drei oder vier weitere NHL-Einsätze zum Abschluss der Saison erhalten. Er sagte, er sei bis Anfang Juni zur Reha in Buffalo geblieben, bevor er nach Finnland zurückkehrte. Anfang Juli begann er wieder mit dem Eislaufen.

"Mit den Knöchelverstauchungen und all dem kann es als Torwart etwas länger dauern", sagte Luukkonen. "Aber ich denke, wir haben gute Arbeit geleistet, und es gab gute Leute hier in Buffalo, die mir geholfen haben, und gute Leute in Finnland, die mir geholfen haben."

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Buffalo Sabres Trikot,Luukkonen sagte natürlich, dass er durch seine ersten Erfahrungen in der NHL Selbstvertrauen gewonnen und gelernt hat, "was man braucht, um in der Liga zu spielen." Die Struktur und das höhere Talentniveau lehrten ihn, wie schnell er reagieren und seinen Körper kontrollieren muss.

"Man muss sich wirklich viel bewegen, denn die Jungs können den Puck sogar aus nächster Nähe anheben, also spreizt man einfach die Beine und hofft, dass er einen trifft", sagte er. "Ich glaube, es geht vor allem darum, dass ich mich besser bewegen kann. Das ist das Wichtigste. Die Position und alles andere kommt von alleine, solange man sich bewegen kann.

"Ich denke, das war das Wichtigste, woran wir in diesem Sommer gearbeitet haben."

Im Moment könnte Luukkonen für Rochester vorgesehen sein, um mehr Spielpraxis zu erhalten. Er geht zwar in seine dritte Profisaison in Nordamerika, hat aber erst 52 Spiele absolviert, davon nur 24 in der AHL.

Es ist nicht verwunderlich, dass Luukkonen nach der langen COVID-19-Pause der Amerks eine Weile zu kämpfen hatte und in der vergangenen Saison in 14 AHL-Einsätzen nur eine Quote von 0,886 erzielte.

In Anbetracht der misslichen Lage der Sabres sollten sie Luukkonen vielleicht in den unteren Ligen einsetzen und ihn mit Rückholaktionen belohnen. Die drei erfahrenen Torhüter, die die Sabres unter Vertrag haben - Craig Anderson, Aaron Dell und Dustin Tokarski - könnten um die beiden NHL-Plätze kämpfen.

Anderson, 40, geht in seine 19. Saison und könnte ein hervorragender Mentor für Luukkonen sein.

"Man kann viel lernen", sagte er über Anderson. "Er ist schon sehr lange dabei. Ich denke, es sind einfach die täglichen Gewohnheiten, die es braucht, um ein NHL-Torwart zu sein. Es ist eine lange Saison. Das ist natürlich eines der wichtigsten Dinge. Es gibt eine Menge Torhüter, die ein paar Spiele gut spielen können. Aber wenn man wirklich gut sein will, muss man in der Saison viele Spiele bestreiten und sie gut spielen."

Anmerkungen: Murray eröffnete den Torreigen mit einem Powerplay-Treffer, bevor er mit einem raffinierten Zuspiel den Treffer seines Sturmpartners J-J Peterka vorbereitete. Verteidiger Peter Tischke steuerte ein Tor ins leere Tor bei. ... Sabres-Verteidiger Mattias Samuelsson humpelte in den letzten Minuten vom Eis, nachdem er einen Schuss geblockt hatte. Appert sagte, man denke, dass Samuelsson wieder gesund wird. ... Die Sabres spielen am Samstag um 15.00 Uhr gegen die Boston Bruins.