Obwohl es sich um zwei unterschiedliche Spieler mit zwei unterschiedlichen Wegen handelt, hatten die Stürmer Alex Turcotte und Tyler Madden in ihrer jeweils ersten Profisaison etwas gemeinsam.

Beide Spieler kamen aus dem College-Eishockey in die Profimannschaft, beide waren hoch gehandelte, offensiv begabte Spieler und beide begeisterten die Fans der LA Kings, die sich auf die vielversprechenden Talente freuten, die das System durchliefen.

Die ersten Erfahrungen mit dem Profieishockey waren für das Duo jedoch mit einer Reihe von Problemen verbunden, da Verletzungen die beiden Talente auf unterschiedliche Weise einschränkten. Jetzt, nach einem erfrischenden und produktiven Sommer, fühlen sich beide Spieler bereit, die Hindernisse zu überwinden, die sie als Neulinge plagten, und sehen einer weiteren Saison im zweiten Jahr entgegen.

Für Turcotte begann seine erste Saison nach dem College wie erwartet. Bei seiner zweiten Teilnahme an den World Juniors gehörte er zu den besten Spielern des Teams USA und wurde Zweiter in der Gesamtwertung, einschließlich des Siegtreffers im Goldmedaillenspiel gegen Kanada.

Diese Leistung hatte jedoch ihren Preis, denn Turcotte erlitt eine Verletzung, die den Großteil seines ersten NHL-Trainingslagers zunichte machte. Erst eine Woche vor Beginn seiner ersten Saison in der AHL bei Ontario Reign konnte er wieder auf dem Eis stehen.

"Ich war sehr zuversichtlich, dass ich nach diesem Turnier in die Saison gehen würde, aber natürlich hatte ich diese Knieverletzung, was ein wenig unglücklich war und mich zu Beginn des Jahres ein wenig zurückhielt", erklärte Turcotte. "Ich habe das Hauptcamp verpasst - ich wäre ohnehin zu spät gekommen -, aber ich habe den letzten Teil davon verpasst, so dass ich das nicht miterleben konnte, ich musste mich erst einmal erholen und mich auf die Saison vorbereiten. Das war ziemlich schwierig, ehrlich gesagt, ich dachte, ich hätte einen ziemlich langsamen Start ins Jahr gehabt, als ich von der Verletzung zurückkam.

Während Turcotte sich rehabilitierte, blühte Madden auf.

In der Vorsaison der Reigns sah Madden von Anfang an wie ein Leistungsträger aus, denn er führte Ontario in einer ganzen Reihe von Spielen der Vorsaison mit Toren und Punkten an.

"Ich bin im Sommer hierher gekommen, um mich ein wenig besser an die Jungs, das Spieltempo und die körperlicheren, älteren Spieler zu gewöhnen", sagte Madden. "Ich denke, der Übergang war gut und ich hatte eine tolle Vorsaison.

Die Anfangsphase der AHL-Saison hatte jedoch für beide Spieler ihre Tücken.

Turcottes Rookie-Kampagne begann schleppend: In den ersten fünf Spielen konnte er keinen Punkt erzielen, und im fünften Spiel gegen Tucson verletzte er sich erneut - ein weiterer Rückschlag bei seinem Übergang in den Profibereich.

Zu diesem Zeitpunkt der Saison war Turcotte noch dabei, sich bei den Reigns zurechtzufinden. Der in Island Lake, Illinois, geborene Turcotte war ein 19-Jähriger in der AHL, der innerhalb von weniger als einem Jahr von der Konkurrenz in den Big 10 zu den erwachsenen Spielern wechselte. Diese Umstellung kann einige Zeit in Anspruch nehmen, und eine zweite Verletzung innerhalb eines Monats nach dem ersten Einsatz trug sicher nicht dazu bei, diesen Prozess zu beschleunigen.

"Ich hatte das Gefühl, dass gute Dinge auf mich zukommen würden, und dann hat mich diese Verletzung ein wenig aus der Bahn geworfen", sagte er. "Ich habe das Gefühl, dass das meine Entwicklung zurückgeworfen hat, den Weg, auf dem ich mich befand, und ich hatte das Gefühl, dass ich nach meiner Rückkehr wieder bei Null anfangen musste. Das ist Teil des Spiels, Verletzungen kommen vor, man geht nie mit dieser Erwartung in ein Spiel, es kann jedem passieren."

Für Madden übertrug sich sein Erfolg aus der Vorsaison nicht sofort auf die reguläre Saison. Er war nicht in der Lage, in der regulären Saison an diese Leistung anzuknüpfen, was aber nicht heißen soll, dass er keinen Beitrag zum Spiel geleistet hat. Er hatte das Gefühl, dass er sich allmählich einfügte und erzielte Anfang März gegen die Gulls sein erstes Profitor.

"Ich glaube, ich hatte gerade angefangen, mich ein bisschen besser zurechtzufinden, als ich in das Spiel in Bakersfield ging, und natürlich will man sich nie verletzen, aber so etwas passiert", erklärte er. "Es war eine Zeit lang schwierig für mich, weil es mein erstes Jahr als Profi war.

Das Bakersfield-Spiel.

Am 6. März, um genau zu sein. Das Spiel, bei dem sich Madden das Schlüsselbein brach und das ihn den größten Teil seiner Rookie-Saison kostete.

"Ich habe mir das Schlüsselbein gebrochen und wurde dann ein oder zwei Tage später operiert", sagte er. "Von da an ging es nur noch darum, die Narbe und alles andere zu heilen, und vielleicht zwei bis drei Wochen nach der Operation konnte ich mich schon wieder bewegen, arbeiten und war ziemlich schnell wieder auf dem Eis, es war nur eine Frage der Zeit, bis der Knochen stabil war, deshalb hat es so lange gedauert."

Das letzte Spiel von Madden bis Mai war auch das erste von Turcotte seit Februar.

Nach einer einmonatigen Verletzungspause legte der vielversprechende junge Stürmer mit 10 Punkten in den ersten 11 Spielen nach seiner Rückkehr auf das Eis einen fulminanten Start hin. Turcotte erwähnte ein Wochenende in Bakersfield Ende März, das auf eine ganze Woche Spielpause folgte, als den Punkt in seiner Saison, an dem die Dinge wirklich begannen, klick zu machen.

"Vor diesen Spielen habe ich mit dem Entwicklungsteam über einige Dinge gesprochen, die ich noch verbessern musste, und auch mit den Trainern", sagte er. "Ich hatte eine ganze Trainingswoche Zeit, um mich selbst einzuschätzen und mir klar zu machen, was ich besser machen muss, und ich hatte eine ganze Trainingswoche Zeit, um mich auf mein Spiel zu konzentrieren, und von da an fing es an zu klappen. Ich hatte mehr Selbstvertrauen, bin mental erwachsen geworden und habe die Verantwortung für Dinge übernommen, die ich besser machen sollte."

NHL Trikot Günstig - Hockey-Trikots, authentisch, Premier, Praxis, Replica Trikots

NHL Trikot Günstig,Der amerikanische Stürmer beendete die Saison mit acht Punkten aus den letzten acht Spielen, darunter sein erster Hattrick als Profi in seinem vorletzten Spiel der Saison gegen Colorado am 9. Mai, das zufällig das letzte Spiel war, das Madden verpassen würde.

Nach einem langen und mitunter mühsamen Rehabilitationsprozess konnte sich das Northeastern-Produkt für die letzten beiden regulären Saisonspiele der Reigns sowie für das Nachsaisonspiel gegen Colorado wieder in die Aufstellung zurückarbeiten.

Während andere nach einem Schlüsselbeinbruch vielleicht schon auf die nächste Saison schielen, war es für Madden wichtig, 2021 wieder ins Spielgeschehen einzugreifen, sowohl aus entwicklungstechnischer als auch aus mentaler Sicht, um sich selbst zu beweisen, dass er wieder mitspielen kann.

"Ich wollte spielen", sagte er trotzig. "Es waren nur drei Spiele, und manche sagen vielleicht 'ist es die drei Spiele überhaupt wert', aber für mich war es das mental definitiv wert. Es war mein erstes Jahr, ich habe nur 12 Spiele absolviert, also wollte ich noch ein paar mehr machen, und mental wollte ich in ein Spiel gehen und getroffen werden, wenn ich 100 Prozent bin, damit ich weiß, dass ich von da an wieder in der Lage bin, getroffen zu werden, um diesen mentalen Zustand der Angst vor dem Kontakt zu überwinden."

Zu Beginn des Sommers hatten sowohl Madden als auch Turcotte das Gefühl, etwas beweisen zu müssen, und das Sommer-Entwicklungscamp sollte für beide Spieler ein Ort sein, an dem sie zu den Besten auf dem Eis gehören und gegen Gleichaltrige aus der Kings-Organisation spielen konnten.

Madden gelang dies und er war einer der herausragenden Spieler der Woche in El Segundo, während Turcotte einen letzten Rückschlag hinnehmen musste: Eine akute Blinddarmentzündung beendete seine Woche nach nur einem Tag.

"Ich dachte, ich hätte einen großartigen ersten Tag im Entwicklungscamp gehabt, aber dann fühlte ich mich einfach krank, und dann ging es ziemlich schnell", erklärte Turcotte. "Ein paar Tage später wurde ich operiert. Es gibt nicht viel, was ich dagegen tun könnte, es ist einfach eine verrückte Sache, die jedem passieren kann, also schätze ich, dass ich es jetzt einfach hinter mich bringe. Es ist natürlich nicht das, was man sich wünscht, aber es ist in Ordnung, ich hatte eine ziemlich positive Einstellung und habe nach der Operation ziemlich schnell wieder angefangen."

Die Rückkehr von Turcotte verlief relativ schnell, und er erhielt die Freigabe für die Teilnahme am Rookie Faceoff am kommenden Wochenende. Er durchlief gestern die körperlichen Tests und reiste heute mit dem Team nach Arizona.

Beide Spieler gehen mit hohen Erwartungen in das bevorstehende Turnier. Als Profis im zweiten Jahr wollen beide im Trainingslager, das mit dem Rookie Faceoff am kommenden Wochenende beginnt, für Furore sorgen.

Madden sagte, er fühle sich wohl, wenn er in sein erstes Trainingslager unter normaleren Bedingungen gehe. Die Erfahrungen, die er im letzten Jahr gemacht hat, sowohl die guten als auch die schwierigen, dienen als Dinge, die ihm als Spieler helfen, der sich als Top-Stürmer bei den Ontario Reigns in der AHL etablieren will, falls er es nicht in den NHL-Kader schafft.

"Ich denke, dass das erste Jahr, auch wenn ich nicht viele Spiele bestritten habe, hilfreich war, und jetzt weiß ich, was ich erwarten kann, und ich weiß, was ich von mir selbst erwarten kann", sagte er. "Ich denke, dass ich dieses Jahr in der Lage sein sollte, meine Leistung zu bringen und mit Sicherheit einer der besten Stürmer der Reigns zu sein.

Turcotte hat ähnliche Erwartungen in Bezug auf seine Fortschritte.

Als ehemaliger Fünftplatzierter im Draft weiß Turcotte, dass allein aufgrund seiner Position Druck auf ihn ausgeübt wird, doch die Erwartungen von außen werden nur von den Erwartungen übertroffen, die er selbst an den Erfolg stellt. Nach einem starken Abschluss der letzten Saison und einem Sommer voller Fortschritte ist Turcotte bereit, loszulegen.

"Nach dem Ende des letzten Jahres habe ich ein gutes Gefühl, wo ich stehe, und mein Ziel ist es, sofort etwas zu erreichen", sagte er. "Ich weiß, dass ich unter Druck stehe, und ich setze mich selbst unter Druck und erwarte viel von mir. Ich denke, es ist an der Zeit, aufzusteigen, mein Spiel zu spielen und zu zeigen, warum ich an der richtigen Stelle ausgewählt wurde. Es geht darum, Verantwortung zu übernehmen und den Job zu erledigen."