Die St. Louis Blues hatten eine Assistenz-Coaching-Stelle. Ein ehemaliger Trainer eines Divisionsrivalen brauchte einen Job. Es kam alles zusammen.

Die St. Louis Blues waren auf der Suche nach einem neuen Assistenztrainer, nachdem Marc Savard das Team verlassen, um mehr Zeit mit der Familie zu verbringen. Theoretisch hätten die Blues mit einem kleineren Personal davonkommen oder von innen befördert werden können, aber stattdessen holten sie einen ehemaligen Rivalen.

Jim Montgomery, der ehemalige Trainer der Dallas Stars, wird nun hinter der Bank für die Blues sein. Dieses Mal, anstatt sich mit Craig Berube zu wenden, werden sie auf der gleichen Seite sein und versuchen, dasselbe zu erreichen.

Montgomery hatte Erfolg mit den Stars. Er ging eine kombinierte 61-43-10 in Dallas.

Blues-Fans werden auch wissen, dass Montgomery dieses Team in einem Schnurrbart des Western Conference Finales im Jahr 2019 hatte. Ohne Jay Bouwmeesters Torstand hätten die Stars das Spiel 7 in der Overtime gewonnen und die Blues hätten wieder eine Brautjungfer hinterlassen.

Stattdessen wurde Pat Maroon zum Helden der Heimatstadt. Montgomerys grüne Maschine wurde verpackt geschickt und musste warten.

Montgomery wurde im Dezember 2020 schockierend von seinem Posten hinter der Bank der Stars entfernt. Es war nicht sofort bekannt, warum, außer den Stars, die sagten, es sei unprofessionelles Verhalten.

Im Mai 2020 kam Montgomery klar, dass er mit Alkoholismus zu tun hatte.

"An dem Tag, an dem ich von den Stars losgelassen wurde, unglaubliche Scham und Schuld, meinen Familiennamen zu haben, um deiner Frau zu sagen, die dich gewarnt hat, dass du deinen Job deswegen verloren hast", sagte Montgomery, berichtet von Sam Ficarro in SportingNews. "Meine beiden ältesten Kinder sind Jungen, 10 und acht, und ich muss ihnen sagen, dass du deinen Job verloren hast, nicht weil das Team verloren hat, sondern wegen deiner eigenen Handlungen und Verhaltensweisen und deiner Alkoholsucht wirklich, wirklich hart."

Montgomery sagte damals lediglich, er hoffe, wieder ins Coaching einsteigen zu können, weil es immer noch seine Leidenschaft sei. Er hatte sich von College-Coach an der University of Denver zu einem Cheftrainer in der NHL hochgearbeitet.

Er wird nicht der Hauptmann sein, aber er ist wieder in den Großen. Die Blues haben ihm eine zweite Chance gegeben.

Vielleicht sollte es so sein. Montgomery bekam seine zweite Chance als Spieler bei den Blues.

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St. Louis Blues Trikot,Er ging ursprünglich unentdeckt. Die Blues unterschrieben ihn als Free Agent und er gab sein NHL-Debüt als Spieler in 1993-94. Montgomery erzielte in dieser Saison sechs Tore und 20 Punkte.

Trotz 67 Spielen in diesem Jahr, Montgomery nie ganz gefangen. Er spielte für Montreal, Philadelphia, San Jose und Dallas, aber nie mehr als 28 Spiele in einem Jahr.

Jetzt kehrt Montgomery nach St. Louis zurück und vielleicht kann er Insiderwissen liefern. Die Stars versuchen, die Blues als Stanley-Cup-Champion zu ersetzen, aber nächste Saison Montgomery könnte den Blues einen leichten Vorteil geben, wie man Jungs herunterfahren, die er verwendet, um zu coachen.

Montgomery hat einen Zweijahresvertrag bei den Blues unterschrieben. Es ist nicht sofort klar, ob er Savards Aufgaben als Leiter des Powerplays übernehmen wird. Dallas lag im Ligadurchschnitt auf dem Mann Vorteil, als Montgomery Trainer war.