Nach dem 7:3-Sieg gegen die Los Angeles Kings vor 18.096 Zuschauern im ausverkauften Enterprise Center führen die Blues zum ersten Mal seit 2017/18 mit 4:0. Aber machen Sie noch keine Pläne für die Stanley-Cup-Parade auf der Market Street. Das Team von '17-18 unter Trainer Mike Yeo startete mit 13-3-1 ... und verpasste die Playoffs um einen Punkt.

Aber 4-0 ist besser als 0-4. Und die Blues haben die lästigen Kings geschlagen, die ihnen in der letzten Saison mit 5-1-2 gegen die Blues das Leben schwer gemacht haben. Am Montag treffen die beiden Teams erneut aufeinander, und zwar in der Enterprise.

Nach einem holprigen Start war es fast zu einfach für die Blues, die von Ende des ersten Drittels bis zum Beginn des dritten Drittels sechs Tore in Folge erzielten.

David Perron erzielte seinen sechsten NHL-Hattrick, davon fünf für die Blues. James Neal erzielte sein erstes Tor in der Mannschaft der Blues. Und Rookie Jake Neighbours erzielte sein erstes Tor in der NHL.

Doch der Mann, der die Lunte für St. Louis zündete, war Ivan Barbashev.

Barbashev hat bereits drei Tore in einem Spiel erzielt - am 21. März 2019, im Stanley-Cup-Jahr der Blues, gelang ihm ein Hattrick gegen Detroit. Aber er hat noch nie in drei aufeinanderfolgenden Spielen getroffen. Das heißt, bis Samstag. Als die Kings gegen Ende des ersten Drittels ein Powerplay hatten, schlug Marco Scandella den Puck aus der neutralen Zone. Barbashev schnappte sich den Puck an der blauen Außenlinie.

Der Puck rollte ein paar Meter weit weg, aber Barbashev konnte die Kontrolle über den Puck erlangen und dann Kings-Goalie Calvin Petersen mit einer tollen Rückhand zum 1:1-Ausgleich 73 Sekunden vor Ende des ersten Drittels überwinden.

Es war das neunte Unterzahltor in Barbashevs NHL-Karriere, die nun schon in die sechste Saison geht. Beim 3:1-Sieg gegen Las Vegas am Mittwoch erzielte er ein Tor ins leere Tor und beim 7:4-Sieg in Arizona am Montag erzielte er ein Tor in fünf Minuten.

Nach drei Spielen und einem Drittel in der Saison 2021/22 war Barbashev nur ein Powerplay-Tor von einem "Grand Slam" entfernt - mit einem Tor bei fünf Spielen, einer Unterbrechung und einem Tor ins leere Netz.

"Ich hatte 'Barby' schon in der Jugend und er hat 30 Tore erzielt", sagte Blues-Trainer Craig Berube. "Er hat die Fähigkeit, Spiele zu machen. Er hat ziemlich gute offensive Instinkte."

Ein Tor in Unterzahl kann das Momentum ankurbeln, und in diesem Fall wurde das Momentum in das zweite und dritte Drittel übertragen. Nur 45 Sekunden nach Beginn des zweiten Drittels bauten die Blues ihre Führung aus, als Torey Krug einen One-Timer von der Mittellinie aus abfeuerte. Perron erwischte den Puck, der an Petersen vorbeiflog und ins Netz ging.

Damit erzielte Perron, der auch beim Saisonauftakt gegen Colorado einen Zweierpack erzielte, zwei Treffer.

Die Blues kamen im zweiten Drittel erst so richtig in Fahrt. Weniger als zwei Minuten nach Perrons zweitem Treffer umkurvte Brayden Schenn geduldig die Hintermannschaft von L.A., musterte die Umgebung und schickte dann einen wunderschönen Pass zu Neighbours, der sich in Richtung Tor vorgearbeitet hatte.

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St. Louis Blues Trikot,Mit diesem Treffer erzielte Neighbours sein erstes NHL-Tor. Colton Parayko holte den Puck für Neighbours zurück. Und als P.A.-Sprecher Tom Calhoun verkündete, dass es Neighbours' erstes NHL-Tor war, spendeten ihm die meisten im ausverkauften Enterprise-Stadion stehende Ovationen.

Die Blues waren im zweiten Drittel noch nicht ganz fertig mit dem Toreschießen. Nur 4½ Minuten später, nachdem Alex Edler wegen eines Hakens an Parayko des Feldes verwiesen worden war, war Schenn wieder mit einer raffinierten Vorlage zur Stelle. Während die Blues den Puck im Powerplay mit Leichtigkeit durch die Gegend schleuderten, bekam Schenn den Puck auf der Torlinie und bediente Ryan O'Reilly, der den Puck mit einem schnellen Schlagschuss vor dem Tor zum 5:1 verwandelte.

Man darf nicht vergessen, dass Petersen in den sechs vorangegangenen Spielen gegen die Blues extrem stark gewesen war. In seiner kurzen NHL-Karriere hat er gegen St. Louis eine Bilanz von 3-1-2 mit einem Gegentorschnitt von 1,67 und einer Fangquote von .935. In diesen sechs Spielen hatte Petersen nur 10 Tore zugelassen. Am Samstag ließ er in weniger als 1½ Spielabschnitten fünf Treffer zu, und die insgesamt sieben Gegentore waren ein Karrierehöchstwert.

Damals gingen die Kings durch ein Tor von Alex Iafallo nach 11½ Minuten mit 1:0 in Führung. Er schlug Jordan Binnington vom linken Kreis aus. Die Blues wirkten zu Beginn etwas verkrampft, da sie bei ihrem Heimauftakt ein volles Haus hatten und die Spieler vor dem Puckwurf vorgestellt wurden.

Die Kings überrannten die Blues in der Anfangsphase und hatten in den ersten 12½ Minuten 11:3 Torschüsse auf dem Konto.

Doch im Vorfeld des Spiels sprach Berube mit der Mannschaft darüber, dass sie zu Hause ihre Energie beibehalten und sich nicht unterkriegen lassen soll, wenn etwas Schlimmes passiert. Zum Beispiel ein Tor von Iafallo. Berube sagte, er habe das Gefühl, dass das zu Hause häufiger passiere und nicht so oft wie auswärts.

Aber das war am Samstag nicht der Fall. 5:34 Minuten vor Ende des ersten Drittels und nur drei Minuten nach dem Tor von Iafallo erzielte Perron sein erstes Tor an diesem Abend - ein Powerplay-Treffer vom linken oberen Kreis nach einer Vorlage von Krug.

Damit stand es 1:1 und es begann eine Serie von sechs Toren in Folge für die Blues. Das letzte dieser sechs Tore erzielte Neal nur 38 Sekunden nach Beginn des dritten Drittels im Rahmen eines Powerplays. (Die Kings kassierten am Samstag viele Strafen, vor allem viele Strafen wegen Trippings).

Neals Tor bedeutete, dass jedes Mitglied des Blues-Kaders, das in dieser Saison gespielt hat, mindestens einen Punkt erzielt hat. Verteidiger Niko Mikkola hat noch nicht gespielt.

Wie schon gegen Vegas und Arizona ließen es die Blues bei einer großen Führung im dritten Drittel etwas zu locker angehen. An diesem Abend waren es Dustin Brown und Carl Grundstrom, die in den ersten Minuten des dritten Drittels auf 6:3 davonzogen.

Doch Perron sorgte mit seinem vierten Powerplay-Tor für den 7:3-Endstand 8:20 vor Schluss.