Kurz nachdem Ralph Krueger Rookie Victor Olofsson den begehrten Platz neben Kapitän Jack Eichel und Sam Reinhart aus dem Trainingslager vergab, brach der Trainer die Top-Linie der Buffalo Sabres auf.

"Wir haben nicht so gut zusammengespielt", räumte Reinhart vergangene Woche bei einem Zoom-Aufruf ein. "Vielleicht hat das erste Paar, das wir gut gespielt haben, und dann (Olofsson) sich tatsächlich für ein oder zwei Spiele von uns entfernt."

Als Krueger Olofsson zurück auf die linke Spitzenposition rückte, verblüffte die schnelle Verwandlung des Schweden Reinhart. Olofsson zum Beispiel begann aggressiver zu spielen. In wenigen Tagen hatte er die notwendigen Anpassungen vorgenommen, um sich auf der Linie Nr. 1 der Sabres zu verankern.

"Was mich schockierte und mich überraschte und mich wirklich beeindruckte, war, wie schnell er lernte", sagte Reinhart. "Seine Smarts spielten sich irgendwie ab und er erkannte, was er tun musste, um so viel effektiver zu sein, und als er zurückkam, hob er offensichtlich ab."

Olofsson, 24, genoss eine hervorragende Frischlingskampagne, erzielte 20 Tore und 42 Punkte in 54 Ausflügen. Sein Tor insgesamt Platz zwei unter Rookies, hinter nur Chicago Blackhawks Flügelspieler Dominik Kabulik, der 30 Mal erzielte.

Eine Knöchelverletzung (15 Spiele) und die COVID-19-Pandemie (13 Spiele) kosteten Olofsson die Chance, der erste Rookie-Torschütze der Sabres seit Ray Sheppard 1987/88 zu werden.

Sofort half Olofssons tödlicher Schuss, ihn als Calder Trophy-Kandidaten zu etablieren. Im Kreis auf dem Powerplay stationiert, nutzte er konsequent seine ultraschnelle Freigabe und wurde zu einem Lieblingsziel von Eichel und anderen.

Der ehemalige Siebentrunden-Pick erzielte in den ersten sieben Spielen sechs Powerplay-Tore.

"Jeder spricht über seinen Schuss", sagte Reinhart. "Es ist unserer Meinung nach ,,die) Top 5 in der Liga, und ich habe keine Frage auf, vielleicht sogar die beste Veröffentlichung."

Aber die Gegner holten bis zu 5-Fuß-11, 183-Pfund-Olofsson und begann enden auf ihn. Im Verlauf der Saison konnte er den Puck nicht so leicht entfesseln wie zuvor.

Das Powerplay der Sabres wurde schwach und fiel auf den 20. Platz in der NHL zurück. Olofsson traf in seinen letzten 47 Spielen nur viermal auf den Mann.

"Ich habe das Gefühl, dass die größte Anpassung, die sie vorgenommen haben, das Powerplay war", sagte Olofsson letzte Woche bei einem Zoom-Anruf. "Ich habe wahrscheinlich nicht so viel Platz und Zeit bekommen, um meinen Schuss abzubekommen. Vielleicht haben sie mich ein bisschen härter gespielt, je länger das Jahr dauerte, das heißt, ich habe das Gefühl, dass es irgendwie natürlich ist."

Olofssons glühender Start überschattete seine frühen Torkämpfe mit 5:5. Am 9. November ging er endlich in Schwung und erzielte in seinem 17. Einsatz das erste seiner neun geraden Tore.

Seine Klugheit und die Fähigkeit, sich anzupassen, wie Reinhart bemerkte, haben ihm geholfen, in drei Ligen zu gedeihen – die NHL, AHL und Schwedische Eishockey-Liga – in den letzten drei Saisons.

"Ich habe das im Laufe meiner Karriere erlebt, seit ich zum ersten Mal in der SHL auftauchte, und dann passierte das Gleiche in der American League", sagte Olofsson über Teams, die auf ihn eingingen. "Also es ist etwas, was ich gewohnt bin. Ich habe das Gefühl, dass es mein Spiel überhaupt nicht stört. Man findet einfach Lösungen und denkt manchmal ein bisschen anders."

Eichel sagte: "Sein Hockey-IQ ist sehr gut. Er versteht das Spiel. Ich denke, das erlaubt ihm, wirklich auf jedem Niveau zu spielen."

Nachdem er in der Saison 2017/18 in 50 Spielen 27 Tore erzielt hatte, erzielte Olofsson in 66 Wettbewerben 30 Mal als Rookie bei den Rochester Americans und zweimal in sechs Spielen in der Nachsaison in Buffalo.

Buffalo Sabres und 23 Sam Rein Weiß 50. Saison Premier Konter 2019-20 Jersey

Buffalo Sabres Trikot,"Er ist ein bonafide Torschütze, der sein Spiel bei Fünf-gegen-Fünf weiterhin abrunden muss, sowohl offensiv als auch defensiv", sagte ein Scout, der Olofsson während seiner nordamerika-Karriere beobachtet hat. "Aber er hat das Händchen, das weiche Eis oder das offene Eis in der Offensivzone zu finden. Wenn er mit jemandem spielt, der ihm den Puck holen kann, könnte er sich als produktiver Torschütze erweisen.

"(Er) muss noch etwas Kraft und Kraft hinzufügen, um weiteres Wachstum zu sichern."

Natürlich hat die Torjäger-Schützin, die Olofsson in der Zeit 2019/20 gezeigt hat, viel Selbstvertrauen geschaffen.

"Ich hatte das Gefühl, dass ich die Fähigkeiten und die Fähigkeit habe, in der National Hockey League zu punkten", sagte er.

Dennoch versteht Olofsson, dass er mehr tun muss, wenn er sich zu einem Elitetalent entwickeln will.

"Der schwierige Teil besteht darin, eine ganze Saison konsequent zu sein", sagte er. "Ich denke, das muss ich lernen, nur um auf einem hohen Niveau zu sein und die ganze Zeit während einer 82-Spiele-Saison eine Bedrohung zu sein. Ich denke, das wird die größte Fähigkeit für mich sein, weil ich das Gefühl habe, dass ich die Fähigkeit habe, viele Tore zu schießen."

Olofsson hat auch die Fähigkeit, einen großen Vertrag zu erzielen. Als eingeschränkter Free Agent in dieser Nebensaison wird er eine signifikante Erhöhung von dem 700.000 Dollar Grundgehalt verdienen, das er als Rookie erhalten hat.

"Die Vertragssituation, ich glaube, ich muss nur geduldig bleiben", sagte er. "Wir wissen nicht wirklich, was dort passieren wird, und wir wissen nicht wirklich, was in den nächsten Monaten hier passieren wird. Ich denke, es wird wahrscheinlich (be) ein wenig verzögert vielleicht. ...

"Ich habe das Gefühl, dass ich das hoffentlich bis ins nächste Jahr übertragen und darauf aufbauen kann. Ich denke, ich habe noch viel Arbeit zu tun, bevor ich mich für einen wirklich guten NHL-Spieler halte."