Es könnte ein Missverständnis gewesen sein.

Der angehende Stürmer der Calgary Flames, Jakob Pelletier, hatte gerade ein Loblied auf seinen Mitspieler Connor Zary gesungen, der ein paar Meter links von ihm saß und breit lächelte, als er zuhörte.

"(Unsere Freundschaft) begann bei der U-18-Auswahl, als wir in Schweden waren. Wir waren dort fast einen Monat lang", sagte Pelletier. "Mit Z zu spielen, ist einfach großartig. Ich glaube, wir ergänzen uns auf dem Eis und auch außerhalb des Eises. Es ist also großartig, einen Spieler wie ihn hier zu haben."

Nach dieser Rede hatte Zary sicherlich ein paar Komplimente parat.

Oder vielleicht einen Einzeiler.

"Normalerweise versuche ich die Hälfte der Zeit zu verstehen, was (Pelletier) mit seinem französischen Akzent sagt", witzelte Zary. "Nein ... Er ist wirklich lustig und ein toller Kerl, mit dem man gerne zusammen ist. Man sieht, was er auf dem Eis leisten kann, und es macht Spaß, mit ihm zu spielen. Wir waren im Sommer einen Monat lang zusammen hier, haben trainiert, waren zusammen auf dem Eis und haben viel Zeit miteinander verbracht, es war also eine wirklich gute Zeit.

Pelletier und Zary haben eine gemeinsame Vergangenheit und auch eine gemeinsame Zukunft.

Sie waren Teamkollegen bei der U18-Eishockey-Weltmeisterschaft 2019 und erneut mit Kanadas Silberkader bei den World Juniors im vergangenen Winter in Edmonton.

In zwei aufeinanderfolgenden Jahren wurden sie als Erstrundenpicks in der Flames-Organisation willkommen geheißen - Pelletier wurde beim NHL-Draft 2019 als Nummer 26 auf die Bühne gerufen, Zary wurde beim virtuellen Verfahren 2020 zwei Plätze höher ausgewählt. Das macht die beiden zu den Hauptattraktionen des Rookie Camps, das diese Woche im Saddledome stattfindet. Deshalb saßen sie nach dem Training am Donnerstag auch Seite an Seite im Pressekonferenzraum.

Sie sind zwei wichtige Bestandteile des langfristigen Plans in Calgary, obwohl ihre unmittelbare Zukunft in Stockton, der Heimat der American Hockey League's Heat, zu liegen scheint.

Als die Flames Tyler Pitlick eintauschten und mit Trevor Lewis und Brad Richardson zwei von Darryl Sutters Meisterschaftskandidaten verpflichteten, ließen sie einem jungen Stürmer kaum oder gar keine Chance, sich in die erste Mannschaft zu spielen. (Das Gleiche könnte man über die Entscheidung sagen, Brett Ritchie zu verpflichten, obwohl diese Transaktion notwendig war, um die Anforderungen des Expansion Draft zu erfüllen.)

"Wir sind nur hier, um zu spielen", betonte Pelletier, ein 20-jähriger Linksaußen, der in der vergangenen Saison sowohl Torschützenkönig (13 Tore und 43 Punkte in 28 Einsätzen) als auch Kapitän der Val-d'Or Foreurs in der QMJHL war. "Es gibt einen ganzen Stab, der einige Entscheidungen treffen wird, und unsere Aufgabe ist es, einfach zu spielen."

Zary, der nächste Woche 20 Jahre alt wird, nickte zustimmend mit dem Kopf.

Matthew Tkachuk Calgary Flames Fanatics Branded 2020/21 Home Premier Breakaway Spieler Trikot - Rot

Calgary Flames Trikot,Diesmal gibt es keine Missverständnisse.

Außerdem hatte der aufstrebende Center nicht damit gerechnet, dass er bei seiner Ankunft sofort seinen Namen in einer Umkleidekabine zwischen Johnny Gaudreau und Matthew Tkachuk finden würde.

"Du kommst in die NHL, das ist die beste Liga der Welt, und jedes Team hat einen Kader voller Spieler, die bereits gespielt haben, und Veteranen, die schon eine Weile dabei sind", sagte Zary, der im vergangenen Winter in neun Spielen bei den Heat in der AHL auf sich aufmerksam machte und dann in nur 15 Einsätzen bei den Kamloops Blazers in der WHL 24 Punkte erzielte. "Ich glaube, was sich in jedem Team herumgesprochen hat, ist, dass ein junger Spieler immer versucht, den Platz eines älteren Spielers einzunehmen. Ich denke, das ist es, was den Wettbewerb jeden einzelnen Tag antreibt.

Sie sind klug genug, um zu wissen, dass sie wahrscheinlich nach Stockton gehen werden, um dort in der Minor League zu trainieren, aber nach dem ersten Schlittschuhlaufen mit den Prospects am Donnerstag war in ihren Stimmen Entschlossenheit zu hören - nicht Entmutigung.

"Das Ziel ist es, es ins Team der Flames zu schaffen", sagte Pelletier.

"Natürlich kommt man mit der Einstellung hierher, dass man zum großen Klub gehören will, und ich denke, so wird man auch auf das Eis gehen", so Zary weiter. "Man will jedes Mal, wenn man auf dem Eis steht, der beste Spieler sein. Ich glaube, wir beide haben im Sommer viel gearbeitet und machen uns im Camp keine Sorgen um die Rangliste. Jeder muss seinen Job machen und jeder muss da rausgehen und seine Leistung bringen. Nur weil dein Name vielleicht weiter oben auf der Liste steht, heißt das nicht, dass sie nicht hierher kommen und besser sein können als du. Jeden Tag muss man den Kopf einziehen und an die Arbeit gehen.

SUTTER-TYPEN?

Sie sind eher geschickt als mürrisch, und keiner von ihnen ist gebaut wie ein Ford F-150, aber Jakob Pelletier und Connor Zary, die besten Talente der Calgary Flames, glauben, dass sie sich in Darryl Sutters Spielplan einfügen können.

"Ich glaube, er will hart arbeitende Spieler, die jeden Abend 100 % geben", sagte Pelletier, der 1,70 m groß ist und 170 kg wiegt. "Er hat jetzt 47 Trainingslager hinter sich, also glaube ich, dass er weiß, was man braucht, um zu gewinnen."

Siebenundvierzig Trainingslager ... Das ist offenbar eine Zahl, die Calgarys Bankchef fallen ließ, als er die Kinder im Rookie-Camp im Saddledome begrüßte.

Er war Trainer in seinem ersten Stanley-Cup-Finale, lange bevor Pelletier und Zary überhaupt geboren wurden. Sein Name wurde bereits zweimal auf dem historischen Pokal eingraviert.

Es ist kein Geheimnis, dass Sutter eine gewisse Größe und einen gewissen Biss in seinem Kader schätzt, aber diese jungen Spieler sagten am Donnerstag alles Richtige, als sie gefragt wurden, ob sie in die Identität passen, die die Flames wiederherstellen wollen, seit sie den feurigen Kapitän zurückgebracht haben.

"Auch wenn du vielleicht nicht der härteste Typ bist und nicht auf der Suche nach Treffern oder ähnlichem bist, gibt es immer noch eine Art und Weise, wie er dich spielen lassen will", sagte Zary, der 1,80 m groß ist und 80 kg wiegt. "Du musst hart arbeiten, defensiv gut aufgestellt sein und überall auf dem Eis an der richtigen Stelle stehen. Ich denke also, dass er nur darauf achtet, dass man bereit ist, eine gute Struktur hat, seine Nase in den Boden steckt und sich an die Arbeit macht.

EIS-CHIPS: Jack Beck, der in der sechsten Runde des NHL-Drafts 2021 ausgewählt wurde, wird warten müssen, um das Personal im Saddledome zu beeindrucken. Der 18-jährige Linksaußen wird aufgrund einer Verletzung, die er sich im Trainingslager der Ottawa 67's (OHL) zugezogen hat, in dieser Woche nicht am Training teilnehmen können.