Nach der gestrigen Niederlage gegen die Winnipeg Jets haben die Nashville Predators ihren Kader umgestellt. Mark Borowiecki und Matt Benning bilden nun das dritte Verteidigerpaar und die Stürmer Filip Forsberg und Eeli Tolvanen bilden mit dem stets zuverlässigen Mikael Granlund sowie Nick Cousins, Philip Tomasino und Tommy Novak sowohl im 5v5- als auch im 5v4-Spiel eine Einheit.

Die Frage, die sich jeder stellt, lautet: Würde das gegen die Minnesota Wild reichen?

Connor Ingram begann für die Predators - sein erster NHL-Start in seiner Karriere - als Juuse Saros seinen ersten freien Abend in dieser Saison hatte, und nach drei Minuten kam die neu zusammengestellte Novak-Reihe zu einigen guten Chancen, die eine Strafe nach sich zogen. Roman Josi erzielte mit einem Schuss aus dem Slot das erste Tor des Spiels.

Nur wenige Augenblicke später wurde Tolvanen von Wild-Kapitän Jared Spurgeon hart an der Bande getroffen. Der Treffer war hässlich, da Tolvanens Kopf zwischen Spurgeons Körper und den Banden eingeklemmt wurde, und Tolvanen blieb eine Weile auf dem Eis liegen, bevor er vom Trainer zum Tunnel begleitet wurde. Er kehrte nicht ins Spiel zurück. Die Schiedsrichter entschieden offenbar auf (fehlende) böswillige Absicht und gaben Spurgeon eine kleine Strafe - was von den Zuschauern mit wütenden Buhrufen quittiert wurde -, aber die Preds nutzten das Powerplay trotzdem aus, und Ryan Johansen erzielte fast sofort ein Tor.

Dann beschloss Matt Duchene, die Wild-Fans zu besänftigen, indem er dazu beitrug, die Strafen auszugleichen, indem er eine eklatante Slashing-Strafe kassierte, und das Powerplay der Wilds bekam eine eigene Chance, aber der Penalty-Kill der Preds war erfolgreich, und die Preds gingen sofort wieder in die Offensive, wobei sowohl Novaks Linie als auch die Herd-Linie einige große Chancen bekamen. Johansen war es dann, der mit seinem zweiten Treffer in diesem Spiel und seinem ersten bei ausgeglichener Spielstärke eine tolle Passfolge beendete, die den Puck den ganzen Weg über das Eis brachte und das 3:0 für die Preds erzielte.

Die Wild reagierten daraufhin mit einer weiteren Strafe, was ihre Fans noch mehr empörte. Diesmal war die Strafvereitelung jedoch erfolgreich, da Wild-Goalie Kaapo Kahkonen bei den Spielzügen, die die Verteidiger nicht unterbinden konnten, einige wichtige Paraden zeigte. Die Wild kamen selbst zu einigen Chancen, die von Ingram mit einigen starken Paraden und einem aufmerksamen Defensivspiel der Preds-Schlittschuhläufer gemeistert wurden, bevor sie wenige Minuten vor Schluss eine weitere Strafe kassierten. Auch hier war die Strafverteidigung der Wilds aufmerksam und hielt die Preds größtenteils aus der Zone heraus, und das Drittel endete ohne weitere Tore für beide Teams.

Zu Beginn des zweiten Drittels kassierte Ryan Hartman eine Strafe, und das Powerplay der Wild wurde nach der Pause wieder stärker (und Mikael Granlund, der die Strafe absitzen musste, war derjenige, der auf der Strafbank saß). Ingram rettete in letzter Sekunde, als der Puck auf der Torlinie abprallte, was mehr Aufregung bedeutete, als ich persönlich wollte, und die Preds hatten vor Ablauf der Strafe selbst noch eine gute Chance in Unterzahl.

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Nashville Predators Trikot,Den Preds gelang es, ein paar weitere Rangeleien in der eigenen Hälfte zu überstehen, aber dann nahm Nick Bjugstad den Puck tief in der Defensivzone der Wilds an und schob ihn mit einem perfekt platzierten Schuss an Ingram vorbei zum 3:1 ins Tor. Wenige Augenblicke später führte eine Reihe von Großchancen der Preds dazu, dass Forsberg einen Schuss von Josi zur 4:1-Führung verwertete (das Tor wurde zunächst Josi gutgeschrieben). Marcus Foligno versuchte es nach dem folgenden Bully mit einem Breakaway, doch Ingram hielt den gerade erst wiederhergestellten Drei-Tore-Vorsprung der Preds mit Bravour fest.

Ein längerer Ballbesitz der Wild in der Offensivzone der Preds endete, als Fiala mit Ingram zusammenprallte, Ingrams Helm abschlug und ins Netz krachte. Die Zuschauer im Xcel Energy Center skandierten lautstark "Schiedsrichter, du bist scheiße", als das Powerplay der Preds begann. Obwohl das Powerplay auslief, ohne dass die Preds es nutzen konnten, schlug Tanner Jeannot den Puck aus der Luft und an Kahkonen vorbei zum 5:1 für die Preds.

1,5 Sekunden vor Ende des Drittels konnten die Wild den Rückstand jedoch wieder verkürzen, nachdem das dritte Verteidigungsduo den Puck tief in der Zone der Preds verloren hatte und Nico Sturm daraus Kapital schlagen konnte. Da beide Teams in diesem Drittel je zweimal trafen, ging es mit 5:2 für die Preds in die Pause.

Es überrascht nicht, dass die Wild zu Beginn des dritten Drittels stark und aggressiv auftraten, aber sie konnten nicht alles für sich entscheiden.

Die Predators fanden einige Male den Weg in die Offensivzone, aber 15:23 vor Ende des Drittels wurde Tomasino wegen Stockschlags verwarnt und das gefährlich aussehende Powerplay der Wild bekam eine weitere Chance, die aber wieder vereitelt wurde. Es war einer dieser Spielzüge, die zwar Betrug sind, aber viel Geschick erfordern. Ich muss das bewundern, obwohl ich es vielleicht weniger bewundert hätte, wenn die Preds die Strafe nicht abgewehrt hätten.

Mit weniger als der Hälfte des verbleibenden Drittels verstärkten die Wild ihren Angriff weiter. Die Predators kamen zwar noch zu einigen Offensivaktionen, doch der meiste Druck kam von den Gastgebern. Knapp sechs Minuten vor Schluss nahm Wild-Cheftrainer Dean Evason Kahkonen vom Eis - ein kluger, aggressiver Schachzug anstelle der in der NHL üblichen übervorsichtigen Trainerentscheidung.

Evason ließ Kahkonen auf der Bank, um nach einem Icing einen Faceoff in der neutralen Zone durchzuführen, ein noch mutigerer Schachzug, aber Johansens Stock brach beim Faceoff und die Preds konnten daraus kein Kapital schlagen. Knapp drei Minuten vor dem Ende der regulären Spielzeit wurde Colton Sissons wegen Stockschlags angezeigt, doch in der Mitte der Strafe kassierte Mats Zuccarello selbst eine Spieldauerstrafe, was den Preds eine dringend benötigte Pause verschaffte und Evason zur Aufgabe zwang.

Die letzte gute Chance des Drittels hatten die Preds, bei denen Josi seine vier Punkte aufstocken konnte, doch es blieb beim 5:2 für die Predators, die damit ihre erste Saisonniederlage kassierten.