Der Cheftrainer der Winnipeg Jets, Paul Maurice, äußerte sich begeistert über die Neuzugänge Brenden Dillon und Nate Schmidt, die das Team in der Verteidigung verstärken sollen, und wer könnte ihm das verdenken?

Seit dem Verlust von Jacob Trouba, Ben Chiarot, Tyler Myers und vor allem Dustin Byfuglien innerhalb weniger Monate in der Offseason 2019 war diese Position keine Stärke des Teams.

Maurice von den Jets sieht die "ausgewogenste" Aufstellung, die er je hatte
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Vor den 48 Stunden Ende Juli hatte sich das Team noch nicht vollständig von den Wunden erholt, die bei der Massenabwanderung aufgerissen worden waren.

Daher schien Maurice, der versuchen musste, mit einem zeitweise nicht so guten Ensemble zu arbeiten, am Donnerstag eine Last von den Schultern zu nehmen, als er sich zum ersten Mal seit den Ausstiegsgesprächen im Juni mit den Medien traf.

"Ich würde sagen, dass dies die ausgewogenste Aufstellung sein wird, die wir je hatten", sagte Maurice.

Man konnte die Erleichterung in seinen Worten fast spüren.

Er wollte nicht sagen, dass es die stärkste Mannschaft ist, dieser Titel gehört immer noch der 2017-18er-Auswahl. Aber es ist weit, weit entfernt von den Schnäppchenzugängen aus der Saison 2019-20 und den Lückenfüllern des letzten Jahres.

"Wir hatten ein großes Backend, ein teures Backend und dann wirklich junge Spieler, und dann sind wir an einem Punkt angelangt, an dem es vorne etwas Platz für jüngere Spieler gibt, die um Jobs konkurrieren, aber wir haben jetzt einen erfahreneren Kern, vor allem an der blauen Linie, und einen Torwart, der eine Menge Pucks stoppt."

Es ist kein Geheimnis, dass die Neuzugänge Dillon und Schmidt das Jetsland wiederbelebt haben.

In den Playoffs der letzten Saison wurden die Jets in der zweiten Runde von den Montreal Canadiens regelrecht überrollt, als diese die Jets aus dem Turnier warfen. Doch trotz der Niederlage konnten die Jets etwas aus dieser Serie mitnehmen, insbesondere den Aufbau von Montreals Abwehr, mit der sie bis ins Stanley-Cup-Finale vordringen konnten.

Dillon brachte Größe und die Fähigkeit mit, gegnerische Spieler vor Torhüter Connor Hellebuyck aus dem Weg zu räumen, etwas, das die Jets gegen die Habs schmerzlich vermissten und das sie in den letzten beiden Spielzeiten immer wieder schmerzlich vermissten.

Mit Schmidt haben die Jets einen soliden Puckjäger mit der Fähigkeit, Offensivaktionen zu starten. Auch das ist etwas, womit die Jets nach den Abgängen dieser wichtigen Spieler zu kämpfen hatten.

"Wir sind zwei Jahre lang unglaublich gut zurechtgekommen, obwohl wir unter extremen Umständen drei Spieler und dann Dustin verloren haben. Das hätte verheerend sein können", sagte Maurice. "Wir haben gute Leute gefunden. Ich habe das Verteidigungskorps im letzten Jahr individuell geliebt. Jeder Einzelne von ihnen. Aber als Gruppe hatten wir noch viel Raum, um auf ein anderes Niveau zu kommen."

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NHL Trikot Kaufen,Die vielleicht wichtigste Entwicklung für Maurice und Co. wird jedoch sein, wie sich die Neuzugänge Dillon und Schmidt auf den Spielstil der Jets auswirken.

Es ist kein Geheimnis, dass Maurice seinen Stürmern in den letzten beiden Spielzeiten eine weitaus defensivere Rolle abverlangt hat, als dies als optimal angesehen werden kann. Das ging auf Kosten der hochoktanigen Offensive, die das Team früher besaß.

Maurice scherzte zwar, dass seine neue und deutlich verbesserte Verteidigung kein Freibrief für seine Stürmer sei, nicht mehr in die Defensivzone zu gehen, räumte aber ein, dass das Spiel anders aussehen wird.

"Wir werden in diesem Jahr mit Sicherheit einen anderen Spielstil haben, wahrscheinlich in allen drei Zonen", sagte Maurice und fügte hinzu, dass er einen Vorgeschmack darauf gesehen habe, als die Jets gegen Ende der letzten regulären Saison eine hässliche Niederlagenserie von sieben Spielen hinter sich gebracht hatten. "Ich bin gespannt darauf. Aber ich denke, wir sind reif genug, es jetzt zu tun.

Vor Beginn des Trainingslagers sagte Maurice, dass er bereits sechs Spieler hat, die es ins Team schaffen werden, und er weiß auch schon, in welchen Paarungen sie spielen werden.

"Das ist nicht in Stein gemeißelt, denn es gibt noch andere Möglichkeiten", sagte er. "So wie die Mannschaft strukturiert ist, nur im Trainingslager und auf dem Papier, könnten es sieben in einem Spiel sein. Wir werden ein bisschen damit spielen. Das gehört dazu, wenn man neue Spieler holt, denn es gab einen Bedarf. Wir hatten das Gefühl, dass wir eine Zeit lang einen Rechtshänder brauchten, weil wir praktisch die gesamte rechte Seite verloren hatten. Wir brauchten aber auch einen Linkshänder."

Die Verpflichtung von zwei Top-Verteidigern im Sommer hatte auch einige Kollateralschäden zur Folge.

Vor den beiden Transfers, die Dillon und Schmidt ins Team brachten, ging man davon aus, dass Dylan Samberg einer der Spieler sein würde, die am meisten davon profitieren würden.

Das Schiff scheint vorerst abgefahren zu sein, was wahrscheinlich bedeutet, dass Samberg (und Ville Heinola, der sich am Donnerstag nicht geäußert hat) die Saison in den unteren Spielklassen beginnen.

"Das ist natürlich etwas, das man bemerkt", sagte Samberg über die beiden großen Trades, die General Manager Kevin Cheveldayoff getätigt hat. "Man versucht, dem nicht zu viel Aufmerksamkeit zu schenken. Man versucht, sich auf sein eigenes Spiel zu konzentrieren und dafür zu sorgen, dass man jeden einzelnen Tag sein Bestes gibt. Man schiebt das einfach beiseite und arbeitet an sich selbst."

Samberg, der 2017 in die zweite Runde kam und 2020 einen Dreijahresvertrag mit den Jets unterzeichnete, hatte in seiner ersten Saison als Profi bei den Manitoba Moose im vergangenen Jahr ein Tor und sechs Assists in 32 Spielen. Angesichts der Zwänge einer COVID-verkürzten Saison sagte Samberg, dass es schwierig war, sein erstes Jahr als Profi zu bewerten.

"Ich war konstanter und wurde im Laufe des Jahres viel besser", sagte Samberg. "Ich fühlte mich selbstbewusster, vor allem was das Schlittschuhlaufen und das Abfangen von Pucks angeht. Ich war in der Lage, mich mehr in das Spielgeschehen einzubringen, vor allem gegen Ende des Jahres. Ich fühlte mich darin sicherer."