Wenn die NHL-Prospektpools je nach Position - Tor, Verteidigung, Scoring - von flach bis tief reichen, dann ist der Pool der Edmonton Oilers an jungen Spielern im hinteren Bereich 10 Meter tief.

Dmitry Samorukov, Philip Broberg, Markus Niemelainen, Filip Berglund, Michael Kesselring und Phil Kemp sind wahrscheinlich in dieser Reihenfolge bereit für die NHL. Und jeder von ihnen ist mindestens 1,80 m groß und 90 kg schwer. Es ist schwer zu sagen, wann sie genau NHL-Spiele bestreiten werden, aber auf der linken Seite sind sie mit dem Russen Samorukov, 22, dem Schweden Broberg, 20, und dem Finnen Niemelainen, 23, am stärksten besetzt.

Derzeit haben die Oilers Darnell Nurse, Duncan Keith und Kris Russell als die ersten drei Linksschützen im Kader, dazu kommen Slater Koekkoek und William Lagesson. Aber Keith ist 38 Jahre alt und hat noch zwei Jahre Vertrag; Russell ist 34 und hat einen Einjahresvertrag.

Einige der potenziellen Neuzugänge werden unter Druck geraten. Und zwar schon bald.

"Die Ansammlung junger Talente im hinteren Bereich ist ein aufregender Aspekt dieser Organisation", sagte Bakersfields Trainer Jay Woodcroft, der bis auf Broberg (erste Runde 2019) und Berglund (dritte Runde 2016) alle in der Farm der American Hockey League hatte. "Ja, wir haben einige große Bäume (mit) der Größe. Das ist etwas, das man als Trainer nicht lehren kann. Man kann jemandem nicht beibringen, 1,80 Meter (Broberg) oder 1,80 Meter (Kesselring) groß zu sein. Entweder sie haben es oder sie haben es nicht. Und unsere Aufgabe als Trainer ist es, das zu maximieren, was jeder von ihnen mitbringt.

Keiner ist eine reine Offensivkraft. Die meisten sind Zwei-Wege-Verteidiger oder Shutdown-Verteidiger.

Samorukov (Drittrunden-Pick 2017), der sich einer Schulteroperation unterziehen musste, spielte in der vergangenen Saison in einem starken Team der CSKA Kontinental Hockey League in Moskau, bis er sich im Februar bei einem Trainingskampf verletzte. Er hatte eine Plus-24-Bilanz, war für 38 Tore und nur 14 Gegentore verantwortlich und hatte Klas Dahlbeck als Partner. Sein Spiel hat sich nach einer lauen ersten Profisaison in Bakersfield dramatisch verbessert, und er spielte in Russland auf einer Reihe von Eisflächen in NHL-Größe, nicht auf dem großen Eis.

Broberg (Erstrundenpick 2019), Kapitän des schwedischen Weltjuniorenteams, ist ein fantastischer Schlittschuhläufer und hat zwei Jugendjahre in der schwedischen Eishockeyliga in Skelleftea gespielt, aber er ist auch zwei Jahre jünger als Samorukov, der ein physisches, hartes Spiel spielt (vielleicht ein linkes Modell von Adam Larsson).

Broberg hat viel Talent, aber die Anpassung an das Spiel der Profis hier könnte aufgrund der unterschiedlichen Eisflächen, auf denen die Forechecker schneller auf die Verteidiger losgehen und es mehr Brettkämpfe gibt, länger dauern. In Skelleftea setzte man in der vergangenen Saison auch auf ältere Spieler, und Samorukov war als Nummer 7 oft nur ein kleiner Spieler, was seine Entwicklung nicht gerade förderte.

Im Moment liegt Samorukov, der am Donnerstag ein sehr starkes erstes Training im Rookie Camp absolvierte, in der Rangliste vor Broberg. Er hat das Risiko aus seinem Spiel genommen, indem er das übliche Mantra für die Verteidigung anwendet - weniger ist mehr. Einfache Pässe, hart am Puckträger.

"Sammy hat ein Jahr in der American League gespielt, davor aber auch zwei Jahre Junioren-Hockey in der Ontario League. Er spricht gut Englisch, versteht das nordamerikanische Spiel und hat auch die großartige Erfahrung gemacht, nach Russland zurückzukehren und dort in einem sehr guten Team zu spielen. Er befindet sich im 3. Jahr seiner professionellen Entwicklung. Er hat den Sommer in Edmonton verbracht und ist diese Verpflichtung eingegangen. Er ist auf der nordamerikanischen Seite schon etwas weiter als Philip", sagte Woodcroft.

"Aber ich bin gespannt, wie sich Philip im Rookie Camp und im Hauptcamp auf dieser großen Eisfläche schlagen wird. Er war mit den Oilers in der (2020er) Playoff-Blase, wo er ein Testspiel bestreiten durfte. Aber Sammy ist ein bisschen älter, und es gibt einen Unterschied in der Gewöhnung an das Spielen in Nordamerika."

Edmonton Oilers Trikot,Brobergs Schlittschuhlaufen ist jedoch erstklassig. Es hilft ihm, den Puck aus der Gefahrenzone zu befördern. Außerdem kann er im Eifer des Gefechts die Leute ausschalten. Wenn er in Bakersfield anfängt, wird er den besten Schwindel von allen jungen Spielern dort haben. Auch das kann man nicht lernen.

"Dave (Manson, Assistenztrainer) hat ein Sprichwort: 'Es ist schwer, Schwung zu lehren'. Einer von Philips Vorzügen ist, dass er dieses "Go" in seinem Spiel hat. Das ist eine einzigartige Fähigkeit. Letztes Jahr in Bakersfield hatten wir niemanden, der diese Fähigkeit hatte. Wenn Philip bei uns landet, wird das unsere Verteidigung um ein weiteres Element bereichern", so Woodcroft.

Woodcroft verlässt sich auf jeden Fall auf Manson, den ehemaligen Verteidiger der Oilers (229 Spiele), der Ethan Bear, Caleb Jones und Evan Bouchard als Verteidigungsminister des Farmteams zu den Oilers holte.

"Ich kann nicht genug über Daves Einfluss auf unser Team und den kumulativen Effekt auf die Organisation als Ganzes sagen. Er bringt eine Menge mit und hat viel zu erzählen. Er arbeitet hart an seinem Handwerk und hat keine Angst, mit der Zeit zu gehen. Ich scherze immer, dass ich ihn meinen linken Tackle nenne, weil er sich um meine blinden Seiten kümmert", sagte Woodcroft. "Dave wurde nicht mit dem Flugzeug zum Trainer befördert. Als er mit dem Spielen aufhörte, ging er zurück nach Prince Albert (Junior) und zog dort seine Familie auf. Er war lange Zeit Assistenztrainer und fuhr Bus."

"Er hatte eine NHL-Karriere mit verschiedenen Elementen. Er wurde in der ersten Runde ausgewählt, absolvierte über 1.000 Spiele (1.103), war ein NHL-All-Star, spielte verschiedene Rollen in verschiedenen Teams. Wenn man an Dave als Spieler denkt, denkt man vor allem an seine Physis und sein Selbstvertrauen bei Konfrontationen, aber man vergisst, wie gut er als Spieler war. Als NHL-Verteidiger hat er auch über 100 Tore (102) erzielt."